Weekend Getaways

Weekend Getaway: Winter Wonderland Adventures in Sauerland

By on January 10th, 2017

Let’s not kid ourselves, Düsseldorf is certainly a more magical place in the summer. When it comes to winter, we get a serious lack of snow. Thank goodness Sauerland is only a 2-hour drive away. 

Sauerland is the most south-eastern stretch of North Rhine-Westphalia and due to its hilly countryside, it is a common tourist destination for many people living in the state of North Rhine-Westphalia as well as in the Netherlands.

There are many towns within the borders of Sauerland, but a few you might recall include Arnsberg, Medebach, Winterberg, Willingen, Bestwig, Schmallenberg, Olsberg and Hallenberg.

In the summer you can hike, bike, swim and camp, and in the winter, the action-packed snowy adventures keep travelers busy most days. So, in order to inspire you to take a short little weekend trip over to Sauerland, here’s what I got up to over the course of 3 days in the town of Willingen.

Sauerland
 

Day 1: Skiing & Snowboarding at Skigebiet Willingen

One of the most popular things to do during the winter season in Willingen is to hop on the slopes at the Skigebiet. You can rent your skis/snowboards on location for less than 20 Euros (rates subject to change), and a day pass on the slopes shouldn’t cost you more than about 25 Euros (rates subject to change).

Your day ski pass also includes unlimited rides up the Ettelsberg Seilbahn (cable car) which will take you to the top of the ski slope and to the Hochheideturm (the Ettelsberg tower).

Sauerland

I tested my skills at snowboarding and was thoroughly unimpressed at my lack of ability, which led us to cancel our plans for an entire weekend of boarding. The secondary plan worked out in our favor as we enjoyed tons of other winter activities around the area that I can share with you now.

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After a long and chilly day on the slopes, it isn’t uncommon to take a visit to the Lagunen-Erlebnisbad (indoor sauna and waterpark). You can choose between a few different passes ranging between 1.5 hours to a full day of indoor fun. We opted to spend 2.5 hours relaxing in the sauna rooms and laying poolside. If you don’t mind following the German ways when it comes to being nude in the sauna (something I overcame and wrote about), the sauna facilities are also included in the price of your ticket (and totally worth it).

 

Day 2: Cross-country Skiing in Rattlar

After a failed attempt at snowboarding, we decided to try our luck at cross-country skiing, as there were a few open trails on the weekend we visited. Rattlar is a small town just next to Willingen and the perfect rural spot to explore by ski.

To figure out where to start your tour and which paths are operating, check the Loipenplan Willingen website.

Sauerland

Along our 4-hour cross-country ski journey, we came across quite a few highland cows on the fields (definitely the highlight of my day).

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After another long day in the snow, there’s nothing better than warming up and watching a movie. The Kino Studio Willingen is located right across the street from the indoor pool and sauna and is also conveniently located in the tourism office. We watched a German film (Vier gegen die Bank), and while you likely won’t find any English films here, it’s enjoyment enough sitting somewhere warm, munching popcorn and following along. The movie theater is quaint and charming which was an experience within itself.

Sauerland

 

Day 3: Hiking the trails of Willingen, Sauerland

On our last day, we took advantage of the many trails around Willingen and the beautiful winter scenery. There are quite a few different routes, so be sure to check a map and figure out how long you’d like to be on the go for. Since it was our last day and we had a 2-hour drive back home, we decided to hike the W1 which is less than a 10km route with beautiful landscapes.

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If you really want to get adventurous, check out the Uplandsteig route (just follow the signs) which is a 64km long hiking trail through varied terrain. You’ll cross through forests and meadows before reaching the highest mountains in Sauerland. The landscape is constantly changing and quite the picturesque experience.

Sauerland

After another long morning exploring the wintery landscapes of Sauerland, it was time for a quick (and warm) visit to the Glass Manufacturing Factory in Willingen. Entrance costs 2 Euro (subject to change) and in 20 – 30 minutes we learned all about glass blowing and glass manufacturing. The staff was great and it was a neat little excursion to end our trip in Sauerland.

Sauerland Sauerland

 

Wondering where to stay?

If you’re interested in following our itinerary to a T, then I’d recommend you check out a few Willingen hotels, or there is a smaller (more affordable) town about 4 km’s down the road where we stayed called Usseln.

We stayed at the Privathotel Brügges Loui and enjoyed ourselves, but you can also explore a few other hotels in Usseln if you’d like.

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There are also tons of other small towns for you to choose from, click on any one of the links below and you’ll be taken directly to a listing of the local hotels and apartments in the area:

Sauerland


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Jenna Davis
Düsseldorf, Germany

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The Best Weekend Getaways

Upcoming Events
PINK MONDAY auf dem Weihnachtsmarkt
November 27, 2017 · 5:00 pm -
December 29, 2017 · 9:00 pm
PINK MONDAY Düsseldorf
Der Düsseldorfer Veranstalter METROPOL EVENTS GmbH präsentiert:

Der PINK MONDAY Düsseldorf auf dem Weihnachtsmarkt am Schadowplatz richtet sich an schwul, lesbische sowie BTTIQ*-Besucher und steht ganz im Zeichen des Regenbogens.

Zum vierten Mal gibt es ihn auch in Düsseldorf: Den PINK MONDAY auf dem Weihnachtsmarkt! In diesem Jahr findet er neben allen vier Montagen auch zusätzlich am Freitag vor Silvester statt. Jeweils ab 18 Uhr auf dem Schadowplatz direkt an der Schwarzwaldhütte vor dem Schadow-Denkmal.

LIVE-ACT: Zur Eröffnung des PINK MONDAY am 27.11. tritt der erfolgreiche Shootingstar und Solokünstler Max Weyers auf! Er wird dem Publikum ein paar Hits aus seinem Album 'Eins' präsentieren. Seine aktuelle Single 'Auf dem Weg' war beim MDR auf Platz 1. Er ist somit definitiv im Schlagerhimmel angekommen!

Und das wird noch geboten:

Als Glühweintestsieger von 2008 und 2011 schaut die Schwarzwaldhütte auf über 40 Jahre an diesem Standort zurück. Schon beim 1. Weihnachtsmarkt 1974 war sie dabei und freut sich nun auf den vierten und größten PINK MONDAY auf dem Düsseldorfer Weihnachtsmarkt.

Ausprobieren sollte man auch auf jeden Fall die vielen festen und flüssigen Leckereien wie Omas Eierpunsch, Kinderpunsch, roter und weißer Glühwein, auch Pilsener Urquell und Kakao mit köstlichem Amarula-Likör. Außerdem warten viele leckere Speisen auf den Verzehr und duften köstlich vor sich hin.

Sollte es von Glühwein und netten Gesprächen noch nicht heiß genug sein, hat die beliebte Schwarzwaldhütte eine beheizte Stube, so dass niemand frieren muss. Diese kann übrigens auch für kleinere Gruppen angefragt und reserviert werden.

Neues vom Weihnachtsmarkt am Schadowplatz:

In diesem Jahr verwandelt sich der Weihnachtsmarkt am Schadowplatz in eine Märchenwelt der Gebrüder Grimm. Diese wird viele Blicke anziehen und die Besucher zum Staunen bringen. Gezeigt werden verschiedene Motive wie etwa Schneewittchen oder Frau Holle.

Eine Illumination in tausenden Farben wird ebenfalls für eine einzigartige Atmosphäre sorgen, denn 15.000 neue LED-Lämpchen lassen den Markt in unterschiedlichen Farben leuchten. – Ob es bei uns auch pink wird?

Ab 18 Uhr geht’s jeden Montag und zusätzlich am Freitag vor Silvester los. Die Organisatoren freuen sich riesig auf viele heiße Glühweine und so manche Leckereien mit den Gästen an der Schwarzwaldhütte.

Unterstützung aus der ganzen Community:

Der PINK MONDAY Düsseldorf auf dem Weihnachtsmarkt am Schadowplatz ist ein Projekt aus der Community. Unterstützt werden die Veranstaltungen von vielen Vereinen, Firmen und Gruppen aus der LSBTTIQ* Community in Düsseldorf und direkter Umgebung. Wer das genau ist, erfahrt ihr hier: http://bit.ly/partnerpm

Den Weg zum PINK MONDAY findet ihr ganz einfach:

Die Schwarzwaldhütte als zentraler Punkt befindet sich direkt gegenüber vom Apple Store bzw. Breuninger Kaufhaus am Kö-Bogen auf dem Schadowplatz am Hofgarten. Parken könnt ihr z.B. direkt in der Kö-Bogen-Tiefgarage, Zufahrt über den Nord-West- oder Süd-West-Tunnel. Per ÖPNV fahrt Ihr z.B. mit der U-Bahn bis Heinrich-Heine-Allee oder mit der Straßenbahn einfach bis Schadowstraße. Von dort sind es nur wenige Gehminuten zur Schwarzwaldhütte am Schadow-Denkmal.

Der PINK MONDAY Düsseldorf auf einen Blick:

Details zu den einzelnen Terminen und jeweiligen Aktionen entnehmt ihr bitte unserer offiziellen Facebook-Seite am Tag der Veranstaltung. Hier halten wir euch immer auf dem laufenden: www.facebook.com/pinkmondayduesseldorf

Zur Eröffnung mit Live-Act: Max Weyers!

MONTAG, 27.11.2017 ab 18 Uhr
MONTAG, 04.12.2017 ab 18 Uhr
MONTAG, 11.12.2017 ab 18 Uhr
MONTAG, 18.12.2017 ab 18 Uhr
FREITAG, 29.12.2017 ab 18 Uhr (Zusatztermin!)

Treffpunkt: Schwarzwaldhütte / Schadow-Denkmal
Adresse: Schadowplatz, 40212 Düsseldorf
U-Bahn: Heinrich-Heine-Allee / Schadowstraße

Der Eintritt ist frei! Es wird kein Mindestverzehr erhoben!
www.pink-monday.de
BRITFILMS #11 kommt nach Düsseldorf!
December 7, 2017 · 10:00 am -
December 14, 2017 · 10:00 am
Filmmuseum Düsseldorf
BRITFILMS #11 kommt nach Düsseldorf und hat sechs aufregende, spannende und unterhaltsame Filme im Gepäck!

Das englischsprachige Schulfilmfestival BRITFILMS tourt mittlerweile zum elften Mal durch deutsche Kinos. Seine Aufgabe ist es, Schüler*innen aller Altersklassen nicht nur einen praktischen Umgang mit der englischen Sprache zu vermitteln, sondern auch einen Geschmack für die Kunst und Vielfalt des Mediums Film.

Filmvorstellungen können direkt in teilnehmenden Kinos gebucht werden. Weitere Infos zum Programm, dem Tourneekalender, der Reihe sowie begleitendes Lehrmaterial sind auf www.britfilms.de verfügbar.

Folgende Filme werden in dieser Saison gezeigt:

BFG: Big Friendly Giant (2016, Steven Spielberg)
In der märchenhaften Verfilmung eines Buches von Roald Dahl inszeniert Steven Spielberg eine ungleiche Freundschaft zwischen der 10-jährigen Sophie und dem sehr großen, aber umso freundlicheren Riesen.

I, Daniel Blake (2016, Ken Loach)
Ken Loach ist bekannt für seine geerdeten und humanistischen Dramen, die durch ihre Unmittelbarkeit berühren und überzeugen. Mit der Geschichte um den herzkranken Zimmermann Daniel Blake und der zweifachen Mutter Katie wirft Loach einen Blick auf das moderne Sozialsystem und den täglichen Kampf von Menschen, die an der Armutsgrenze leben.

A United Kingdom (2016, Amma Asante)
Die Britin Amma Asante gehört zu den aufregendsten jungen Stimmen des Weltkinos. Hier verfilmt sie die wahre Geschichte des botswanischen Prinzen Seretse Khama, der durch seine Ehe mit der Britin Ruth Williams in den späten 1940ern eine internationale Krise riskiert.

Mahana - Eine Maori-Saga (2016, Lee Tamahori)
Konflikte zwischen Generationen gehören allerorts zum Zusammenleben dazu, besonders in einem Land wie Neuseeland, das seit jeher großen Wert auf Traditionen und Geschichte legt. Erzählt wird von einem tief sitzenden Konflikt zwischen drei Generationen des Mahana-Clans.

The Perks of Being a Wallflower (2012, Stephen Chbosky)
Stephen Chbosky, der auch die populäre Romanvorlage schrieb, inszeniert sein Buch über einen introvertierten und seelisch traumatisierten Teenager mit einer feinen Balance aus Feingefühl, Humor, Leichtigkeit und Drama.

A Monster Calls (Sieben Minuten nach Mitternacht) (2016, J.A. Bayona)
In diesem düsteren Märchen muss der kleine Conor sich Herausforderungen und Veränderungen stellen, die sein Leben komplett umwerfen. In seinen Träumen begegnet er einem Monster, das ihm nach und nach hilft, seine komplexen Gefühle zu verarbeiten.
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