Weekend Getaways

Weekend Getaway: The Perfect Nature Escape to Monschau, Germany

By on June 29th, 2017

If you’re up for beautiful hikes, exploring castles and walking along cobblestone streets as if you landed yourself into some German fairytale… Monschau will be your perfect weekend escape.

Monschau, Germany is located in North Rhine-Westphalia in the hills of Northern Eifel. The little town is covered with romantic half-timbered houses, narrow alleys and the beautiful River Rur running through the center, much of which hasn’t been changed for over 300 years. You can take a short 10-minute hike up to the castle for a picture perfect panoramic view, or you can explore the little alleyways and timbered houses up close.

 

How long did it take to get there?

The drive from Düsseldorf to Monschau shouldn’t take you more than an hour and a half (approximately 110 km). If you’re up for it, you could even make it a day trip to explore the old town and hike a few hours before the sunset.

While it is possible to get there by train, it will take you a few hours, so I would suggest to check out all other possible options to get to Monschau. Try and check out BlaBlaCar or hop on billiger-mietwagen.de and rent a car for the weekend (that’s what I did).

 

What are the highlights of Monschau?

Despite the small size of the town, there is plenty to do to keep yourself busy. I spent a couple days in Monschau, but wish I had stayed a few more nights so that I could have really explored a number of the hiking trails while visiting. However, if you only have the weekend, here are a few highlights you can’t miss out on.

  • Explore the Old Town / Market Square: If I had of had the time, I would have sat myself down in the Market Square, grabbed a tea and a sandwich and just watched daily life happen. Every single corner of Monschau is picture perfect. You won’t be able to turn around without snapping another photo. Grab a small map, and explore every inch of the town by foot.
  • Visit the Red House / “Rotes Haus”: Even the locals will be the first ones to tell you that you can’t come to Monschau and not visit the Red House. As you walk through the museum you’ll find a number of large-scale, upper-class furnishings from shiny brass door knobs to the luxurious linen wallpaper. This house is truly remarkable.
  • Walk up to Monschau Castle: Monschau Castle is certainly a huge focal point in the old town of Monschau, up in the hilltops overlooking the town is a 13th-century castle once used for the Dukes of Jülich and now a popular place for summer concerts and operas. Since World War I, the castle has also served as a Youth Hostel.
  • Hike through National Eifel Park: If you’re staying for the weekend, make sure you leave enough time each day to pick a hiking trail to explore in the National Eifel Park. The tourism board offers trail maps and directions (in English).

 

What are the hidden gems of Monschau?

The town itself is quite a hidden gem surrounded by major cities like Cologne, Düsseldorf and Aachen. Each and every single alleyway offers a new hidden gem as you surround yourself with crooked timbered houses, cats lounging in the windows and the sound of church bells going off in the distance.

Of course, there are plenty of other things to see and do, including exploring the sand sculptures in Monschau, drinking a beer at Felsenkeller Brauhaus & Museum and visiting the historical mustard mill.

 

Best Places to Eat in Monschau?

If there’s one thing I had to share when it comes to eating and drinking in Monschau, it’s that it’s hard to choose just one. So why not have your appetizers at one place, your dinner in another and your dessert at the café down the road?

Here are a few restaurants worth checking out while you’re visiting:

  • Restaurant Rur-Cafe: This tip comes from the manager at the Monschau Castle Youth Hostel. There is never a better way to find restaurant recommendations than by asking a local.
  • Zum Haller: You might not find many international restaurants in Monschau, but you’re definitely going to get a hearty German meal if you visit Zum Haller.
  • Cafe Am Roten Haus: Remember when I said save dessert for the local café down the road? Here you go.

If you’re planning to get out and explore some hiking trails, there are also a number of bakeries around. You can stock up on sandwiches and yummy treats before you hit the road.

 

Where to stay in Monschau?

When you can stay in a 13th-century castle overlooking the entire old town of Monschau for less than you might pay in the old town itself, why wouldn’t you?

DJH Youth Hostel Monschau-Burg might be a youth hostel, but it’s also open to travellers of all ages. My cousin and I had a chance to stay in a 2 bedroom tower suite overlooking the beautiful nature of Monschau.

The castle grounds are open to explore, you can find nooks and crannies around every corner and you’ll be sleeping in rustic castle rooms with stone walls and old fireplaces. Not to mention, they’ve even managed to offer Wifi in some of the central areas of the castle grounds. If you’re travelling with the whole family, DJH Monschau-Burg also offers a modern apartment with a kitchen and bathroom.


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Jenna Davis
Düsseldorf, Germany

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The Best Weekend Getaways

Upcoming Events
Beer Pong Night
March 1, 2018 · 7:00 pm · 10:55 pm
O'Reilly's Dusseldorf
JEDEN DONNERSTAG ✪ BEER PONG NIGHT ✪ O'REILLY'S

Die BEER PONG NIGHT ist die erste wöchentliche Veranstaltung in Düsseldorf, bei der sich Alles um das American Beer Pong dreht! Verbringe einen entspannten Abend mit deinen Freunden und werfe nebenher noch ein paar Bälle, während ihr versucht bis ins Finale vorzustossen.

Gespielt wird jeden Donnerstag…
» im O'Reilly's (Mutter-Ey Straße 1, 40213 Düsseldorf)
» in 2er Teams
» mit American Red Cups (0,4L)
» auf offiziellen Beer-Pong Tischen (2,44m)

» Turnierbeginn ist um 21 Uhr
» Warm Up & Anmeldung ab 20 Uhr möglich (Tische, Becher und Bälle werden bereit stehen).

GEWINNE
» 1. Platz: 50 € O'Reilly's Gutschein
» 2. Platz: 2x Burger of the Month Gutschein
» 3. & 4. Platz: Jeweils 1 Pitcher Alt

» ANMELDUNG ab 20 Uhr im O'Reilly's möglich – bis zum Ende der 1. Runde.
» ONLINE-ANMELDUNG über PM oder per POST eures Team Namen's in dieses Event (Verbindliche Anmeldung bis Turnierbeginn um 21 Uhr im O'Reilly's).

» Freier Eintritt für Alle
» Teilnahmegebühr: 7€ pro Spieler (Beinhaltet Bier & Equipment für das gesamte Turnier)
» REBUY in der ersten Runde: 3€ pro Spieler

RANKING
» Monats- und Jahresgewinner werden nach einem übergeordneten Rankingsystem ermittelt. Das Ranking wird nach jedem Beer Pong Abend aktualisiert.
» Gewinne verschiedene Monatspreise, z.B. Freikarten für die Fortuna & mehr.
» Jahressieg: Las Vegas Trip inkl. Flug, Hotel & Teilnahme an den The World Series of Beer Pong
Saatgutfestival Düsseldorf 2018
March 10, 2018 · 10:00 am · 4:00 pm
Geschwister-Scholl-Gymnasium Düsseldorf
Nach drei erfolgreichen Festivals kündigt sich nun das vierte Düsseldorfer Saatgutfestival an!

Am 10.03.2018 werden von 11 bis 17 Uhr wieder, wie gewohnt, die Pforten des Geschwister-Scholl-Gymnasiums in Düsseldorf Bilk auf der Redinghovenstraße 41, für Saatgut und Vielfalt offen stehen.
Es wird ein Wiedersehen geben, mit vielen vertrauten Gesichtern, denn das Saatgutfestival ist auch Ort der Begegnung und Vernetzung für alle, groß und klein, erfahrene Gärtner, Saatgut- und Sortenerhalter, engagierte Menschen, ebenso wie Laien, die neugierig ihre erstenSchritte lenken in die spannende Welt der Pflanzen, Samen, des Bodenlebens und nicht zuletzt unserer Ernährung.

Wir, die AG-Saatgutfestival, organisieren erneut das Saatgutfestival in Düsseldorf, um das Bewusstsein für die (über-)lebenswichtige Bedeutung der Vielfalt zu schärfen und um wiederum privaten Gärtnern den Zugang zu seltenen, nicht kommerziellen Sorten und zum aussterbenden Wissen rund um die Saatguterhaltung zu ermöglichen.

Selbstverständlich sind mit der Saatgut-Vielfalt viele weitere Themen verknüpft, wie das ökologische Gärtnern, die Ernährungssouveränität und die Umweltbildung, die auf dem Saatgutfestival in Form von Vorträgen und Workshops präsent sein werden.

Darum ist das Saatgutfestival Markt, Vernetzungsplattform und Wissensvermittlung in einem.

Viele bekannte und neue Aussteller werden erwartet.
Ein spannendes Programm ist außerdem in Vorbereitung.

Veranstalter ist, gemeinsam mit dem Geschwister-Scholl-Gymnasium, die Saatgutfestival AG, eine Arbeitsgruppe ehrenamtlicher Initiativen, Vereine und Einzelpersonen.

Das Programm wird auf unserer Seite veröffentlicht: http://saatgutfestival.de/

Hier die ersten Eckdaten:

Eintritt: 2,- €. Kinder frei.

PROGRAMM
11 Uhr ERÖFFNUNG

11:15-17 Uhr - MARKT DER VIELFALT
Auf dem Markt sind Anbieter*innen von besonderem und seltenen
Saatgut, Pflanzen und Produkten aus ökologischem Anbau aus der Region, sowie Infostände regionaler Initiativen aus den Bereichen Umweltschutz und -bildung und Nachhaltigkeit vertreten.
Das von den Erhalter*innen angebotene Saatgut für den privaten Garten ist frei von Eigentumsrechten.
Es gibt zahlreiche Mitmachangebote an den Ständen!

14-16 Uhr SAATGUT-TAUSCHBÖRSE
Eigenes Saatgut tauschen und weitergeben.
Bedingung: Nur samenfeste Sorten aus dem eigenen Garten mitbringen! Kein Saatgut aus Baumärkten, Gartencentern usw.

12:00 - 17 Uhr VORTRÄGE

Außerdem bieten wir:
Viele Mitmachaktionen an den Ständen, auch für Kinder.
Lokale, saisonale, biologische, ebenso wie gerettete, konventionelle Lebensmittel, mit denen wir uns auch mit dem Thema Kosten, Verschwendung und Nachhaltigkeit unseres Nahrungssystems auseinandersetzen möchten.
Selbstgemachter Kuchen der Abschlussklasse, fairen Kaffee und Saft aus der Region.

Wir freuen uns auf Euch!

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Titelfoto: Tamara Reuter
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