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20 Bizarre Things about the German Lifestyle

By on March 3rd, 2016

In order to humour my other expat friends across the globe, I figured I’d share with you 20 of the weirdest things I’ve learned about German lifestyle while living here in Germany.


1. Toilet Buttons

While many Canadians have lever’s, all German toilets have big buttons. A big button for a job well done!

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2. Big Light Switches

Apparently the little light switches that flick on and off in North America just don’t cut it in size for the Germans. These massive buttons allow for an easy on and off. Have you ever tried to turn on the light in the dark feeling the entire wall before finding the switch? Not in Germany!

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3. Room Heaters

My personal favourite – they use small heaters built into every room which use heated water to warm the room. Not only do I think it is better for the environment but it gets you toasty warm without waiting hours for the heat to reach the upstairs of your home. My hero!

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4. Jail Blinds

…or so I call them. Many German homes have the same blinds. Though it offers a guaranteed sleep in the pitch black, I find it rather spooky. While walking down the road as it gets darker in the evening you can hear people all around you shutting their blinds. After I hear a few more slamming metal blinds I look around and all of a sudden you feel so much more alone on the streets. I love people watching – in the least creepy way possible haha, I enjoy learning other people’s stories. In Germany, it is not always so easy to know what your neighbors are doing.

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5. Wide Open Windows

This is possibly the best window there is! I feel so free when I wake up, open the window wide and hang half my body outside for some crisp, clean, fresh morning air. The levers on these windows don’t only open sideways but from the top too!

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5a. See! These windows are amazing!

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6. They Have Beer – every night.

In Canada don’t get me wrong, beer is a huge part of our culture… but the Germans take it to a whole new level. Perhaps not all of them might be drinking a beer every single night, but it’s definitely engrained in their culture much more than it is back home.

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7. They Have Bubble Water

I am not saying this is a weird thing, what I think is weird is that whenever I ask someone for tap water they look at me like I have a third head. Bubble water might be a popular thing in many different countries, but it’s their go-to here (many of them even drink it during workouts and sports).

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8. They Have Style When it Comes to Buying Groceries

Perhaps not every German, but when I go to the market in Freiburg I see so many of these little wicker baskets or little canvas bags. Way to take the reins on eco-friendly shopping Germany!

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9. They Leave Their Milk and Eggs out of the Fridge

I have seen this in a few other countries as well but it is definitely different from the way we do things in Canada. Don’t worry, once the milk is open, it does need to be put into the fridge, but you’ll be able to find these products on any grocery store shelf, unrefridgerated.

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10. They Eat this like it’s Candy

Red Cabbage – definitely not a Canadian thing! Many Germans also enjoy green cabbage, brussel sprouts and a number of other cabbage-related vegetables (especially during the winter).

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11. They Like the way Italians Cook

Many people use these little Coffee Brewers for single cup espresso every morning. You’ll also find a ton of Italian restaurants even in the smallest of German towns. What’s there not to love about Italian cooking?! 😍

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12. The Germans, they use funny words like ‘Dusch’ and ‘Urea’ to explain their healthcare products. Duschgel is a body wash.

Perhaps they aren’t funny words in German, but when an English speaker reads German words the way they think they’re pronounced, things get weird, funny… but weird. Haha.

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13. Each person sleeps with their own blanket – either that or my boyfriends hates me.

Who here can admit that they actually love this concept though? Not more blanket thieves!

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14. Glühwein

A new Christmas tradition I had never heard of. You can choose red or white wine with sliced orange and Christmas spices … Yummy!

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15. Creative Cross -walks – only known in Berlin (I think) but so neat!

You’ll also find other unique cross-walks around the country in a number of different cities. Bremen has their city musicians in their cross-walk lights, and a number of cities have switched the walking man to a walking woman.



16. Square Pillows

I still haven’t figured out if I like them or not… you don’t need to use 2 pillows because these ones fold up so nicely, but sometimes when they twist up while I am sleeping it is hard to fold the pillow the way I had it in the first place.

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17. Not only are their Ingredients all in German, but they’re very different and if you’re trying to bake from a Canadian recipe, chances are there will be a lot of ‘substitutes’.

(Don’t think I’m weird… this isn’t my typical grocery shop, it was the ingredient to make a monster ginger bread house!)

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18. They Blow up Fire Works here like they’re Harmless.

Spend NYE in Germany and you’ll swear you’ve stepped foot into the middle of a war zone.

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19. They have LEGAL bonfires? Crazy!

Okay – perhaps not in a central city like Dusseldorf, but Freiburg in the black forest was never a problem. (please note: I will not be held liable if you select an illegal destination for a campfire and face fines – burn at your own discretion)

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20. They eat Sandwiches for Breakfast.

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These are all things that I found bizarre during my very first week in Germany. Of course, as a Canadian, there will be a number of things that I found odd that you don’t. I’m curious though! What do you think the weirdest/coolest/most bizarre things/traditions in Germany are? 

Do you have more questions about living #LifeInDüsseldorf? Feel free to send us an email with your question at If you have tips you’d like to share with others, we’re also accepting guest posts which include the author’s name, bio and photo. We look forward to hearing from you!

  1. Reply

    Herr Marktwert

    August 4, 2016

    What we also have is a whole bundeland so large devoid of people (Brandenburg) that you can LARP a round of Fallout with no problems. Ruins of old Industrial sites and all.

    Well ok, its a bit more green than Fallout….


  2. Reply

    Kristine Leisinger

    March 6, 2017

    Loved this! I think you basically captured many of the things I found perplexing when I first moved here. Funny how quickly you end up adapting and loving the German way. Another Observation I’ve had is the obsession with opening and closing windows during business meetings. I estimate this ritual must occur every 1,5 hours (in conjunction with a Kräuter Tee/ Kaffee Pause) or the Germans turn to stone.

    • Reply

      Jenna Davis

      March 6, 2017

      Haha, Kristine, your comment was absolutely amazing! I never actually thought about the opening/closing of windows during meetings, but I giggled reading your comment… because you are SO RIGHT.

      It is amazing how quickly we adjust to new ways of living. Sometimes when I fly back to Canada, I realize how strange some things in my home country are as well (now that I’m so well adjusted to life in Germany).


Jenna Davis
Düsseldorf, Germany

This is our online publication for sharing the best about life in Düsseldorf in a generous and honest way. We spend our mornings writing content and our afternoons interviewing locals, participating in forums and calling businesses so you don’t have to.

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The Best Weekend Getaways

Upcoming Events
PINK MONDAY auf dem Weihnachtsmarkt
November 27, 2017 · 5:00 pm -
December 29, 2017 · 9:00 pm
PINK MONDAY Düsseldorf
Der Düsseldorfer Veranstalter METROPOL EVENTS GmbH präsentiert:

Der PINK MONDAY Düsseldorf auf dem Weihnachtsmarkt am Schadowplatz richtet sich an schwul, lesbische sowie BTTIQ*-Besucher und steht ganz im Zeichen des Regenbogens.

Zum vierten Mal gibt es ihn auch in Düsseldorf: Den PINK MONDAY auf dem Weihnachtsmarkt! In diesem Jahr findet er neben allen vier Montagen auch zusätzlich am Freitag vor Silvester statt. Jeweils ab 18 Uhr auf dem Schadowplatz direkt an der Schwarzwaldhütte vor dem Schadow-Denkmal.

LIVE-ACT: Zur Eröffnung des PINK MONDAY am 27.11. tritt der erfolgreiche Shootingstar und Solokünstler Max Weyers auf! Er wird dem Publikum ein paar Hits aus seinem Album 'Eins' präsentieren. Seine aktuelle Single 'Auf dem Weg' war beim MDR auf Platz 1. Er ist somit definitiv im Schlagerhimmel angekommen!

Und das wird noch geboten:

Als Glühweintestsieger von 2008 und 2011 schaut die Schwarzwaldhütte auf über 40 Jahre an diesem Standort zurück. Schon beim 1. Weihnachtsmarkt 1974 war sie dabei und freut sich nun auf den vierten und größten PINK MONDAY auf dem Düsseldorfer Weihnachtsmarkt.

Ausprobieren sollte man auch auf jeden Fall die vielen festen und flüssigen Leckereien wie Omas Eierpunsch, Kinderpunsch, roter und weißer Glühwein, auch Pilsener Urquell und Kakao mit köstlichem Amarula-Likör. Außerdem warten viele leckere Speisen auf den Verzehr und duften köstlich vor sich hin.

Sollte es von Glühwein und netten Gesprächen noch nicht heiß genug sein, hat die beliebte Schwarzwaldhütte eine beheizte Stube, so dass niemand frieren muss. Diese kann übrigens auch für kleinere Gruppen angefragt und reserviert werden.

Neues vom Weihnachtsmarkt am Schadowplatz:

In diesem Jahr verwandelt sich der Weihnachtsmarkt am Schadowplatz in eine Märchenwelt der Gebrüder Grimm. Diese wird viele Blicke anziehen und die Besucher zum Staunen bringen. Gezeigt werden verschiedene Motive wie etwa Schneewittchen oder Frau Holle.

Eine Illumination in tausenden Farben wird ebenfalls für eine einzigartige Atmosphäre sorgen, denn 15.000 neue LED-Lämpchen lassen den Markt in unterschiedlichen Farben leuchten. – Ob es bei uns auch pink wird?

Ab 18 Uhr geht’s jeden Montag und zusätzlich am Freitag vor Silvester los. Die Organisatoren freuen sich riesig auf viele heiße Glühweine und so manche Leckereien mit den Gästen an der Schwarzwaldhütte.

Unterstützung aus der ganzen Community:

Der PINK MONDAY Düsseldorf auf dem Weihnachtsmarkt am Schadowplatz ist ein Projekt aus der Community. Unterstützt werden die Veranstaltungen von vielen Vereinen, Firmen und Gruppen aus der LSBTTIQ* Community in Düsseldorf und direkter Umgebung. Wer das genau ist, erfahrt ihr hier:

Den Weg zum PINK MONDAY findet ihr ganz einfach:

Die Schwarzwaldhütte als zentraler Punkt befindet sich direkt gegenüber vom Apple Store bzw. Breuninger Kaufhaus am Kö-Bogen auf dem Schadowplatz am Hofgarten. Parken könnt ihr z.B. direkt in der Kö-Bogen-Tiefgarage, Zufahrt über den Nord-West- oder Süd-West-Tunnel. Per ÖPNV fahrt Ihr z.B. mit der U-Bahn bis Heinrich-Heine-Allee oder mit der Straßenbahn einfach bis Schadowstraße. Von dort sind es nur wenige Gehminuten zur Schwarzwaldhütte am Schadow-Denkmal.

Der PINK MONDAY Düsseldorf auf einen Blick:

Details zu den einzelnen Terminen und jeweiligen Aktionen entnehmt ihr bitte unserer offiziellen Facebook-Seite am Tag der Veranstaltung. Hier halten wir euch immer auf dem laufenden:

Zur Eröffnung mit Live-Act: Max Weyers!

MONTAG, 27.11.2017 ab 18 Uhr
MONTAG, 04.12.2017 ab 18 Uhr
MONTAG, 11.12.2017 ab 18 Uhr
MONTAG, 18.12.2017 ab 18 Uhr
FREITAG, 29.12.2017 ab 18 Uhr (Zusatztermin!)

Treffpunkt: Schwarzwaldhütte / Schadow-Denkmal
Adresse: Schadowplatz, 40212 Düsseldorf
U-Bahn: Heinrich-Heine-Allee / Schadowstraße

Der Eintritt ist frei! Es wird kein Mindestverzehr erhoben!
BRITFILMS #11 kommt nach Düsseldorf!
December 7, 2017 · 10:00 am -
December 14, 2017 · 10:00 am
Filmmuseum Düsseldorf
BRITFILMS #11 kommt nach Düsseldorf und hat sechs aufregende, spannende und unterhaltsame Filme im Gepäck!

Das englischsprachige Schulfilmfestival BRITFILMS tourt mittlerweile zum elften Mal durch deutsche Kinos. Seine Aufgabe ist es, Schüler*innen aller Altersklassen nicht nur einen praktischen Umgang mit der englischen Sprache zu vermitteln, sondern auch einen Geschmack für die Kunst und Vielfalt des Mediums Film.

Filmvorstellungen können direkt in teilnehmenden Kinos gebucht werden. Weitere Infos zum Programm, dem Tourneekalender, der Reihe sowie begleitendes Lehrmaterial sind auf verfügbar.

Folgende Filme werden in dieser Saison gezeigt:

BFG: Big Friendly Giant (2016, Steven Spielberg)
In der märchenhaften Verfilmung eines Buches von Roald Dahl inszeniert Steven Spielberg eine ungleiche Freundschaft zwischen der 10-jährigen Sophie und dem sehr großen, aber umso freundlicheren Riesen.

I, Daniel Blake (2016, Ken Loach)
Ken Loach ist bekannt für seine geerdeten und humanistischen Dramen, die durch ihre Unmittelbarkeit berühren und überzeugen. Mit der Geschichte um den herzkranken Zimmermann Daniel Blake und der zweifachen Mutter Katie wirft Loach einen Blick auf das moderne Sozialsystem und den täglichen Kampf von Menschen, die an der Armutsgrenze leben.

A United Kingdom (2016, Amma Asante)
Die Britin Amma Asante gehört zu den aufregendsten jungen Stimmen des Weltkinos. Hier verfilmt sie die wahre Geschichte des botswanischen Prinzen Seretse Khama, der durch seine Ehe mit der Britin Ruth Williams in den späten 1940ern eine internationale Krise riskiert.

Mahana - Eine Maori-Saga (2016, Lee Tamahori)
Konflikte zwischen Generationen gehören allerorts zum Zusammenleben dazu, besonders in einem Land wie Neuseeland, das seit jeher großen Wert auf Traditionen und Geschichte legt. Erzählt wird von einem tief sitzenden Konflikt zwischen drei Generationen des Mahana-Clans.

The Perks of Being a Wallflower (2012, Stephen Chbosky)
Stephen Chbosky, der auch die populäre Romanvorlage schrieb, inszeniert sein Buch über einen introvertierten und seelisch traumatisierten Teenager mit einer feinen Balance aus Feingefühl, Humor, Leichtigkeit und Drama.

A Monster Calls (Sieben Minuten nach Mitternacht) (2016, J.A. Bayona)
In diesem düsteren Märchen muss der kleine Conor sich Herausforderungen und Veränderungen stellen, die sein Leben komplett umwerfen. In seinen Träumen begegnet er einem Monster, das ihm nach und nach hilft, seine komplexen Gefühle zu verarbeiten.
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